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Starrett aide à produire des cycles de production précis et reproductibles avec les derniers équipements de métrologie

Technologie d’engrenage a récemment rencontré CW Moran, spécialiste du marketing chez Starrett, pour discuter de la métrologie des engrenages et des technologies d’inspection.

GT : Comment ont évolué vos systèmes de mesure des engrenages ces dernières années ?

MCG : La mesure des engrenages a considérablement évolué ces dernières années pour devenir un processus entièrement automatisé. L’un des principaux objectifs d’inspection pour la fabrication d’engrenages est de mesurer le faux-rond, ou la variation de distance entre les espaces de dents successifs sur l’engrenage et la surface articulée. Les systèmes modernes de vision et de mesure optique présentent des comparaisons de superposition numérique avec les fichiers CAO d’un modèle principal, remplaçant le micromètre traditionnel par des broches ou des billes. Cela donne des résultats instantanés sur le faux-rond pour l’ensemble de l’engrenage en question, avec des zones de tolérance. De larges gammes d’options d’objectif, telles que l’objectif 0,14X du système de vision Starrett AVR-FOV, peuvent même permettre l’inspection simultanée de plusieurs engrenages dans le grand champ de vision.

De plus, l’intégration de capacités de mesure multi-capteurs telles qu’une sonde tactile, permet d’inspecter avec précision des zones plus discrètes ou en retrait. Le logiciel sur les derniers systèmes de mesure est également devenu beaucoup plus convivial, permettant à pratiquement n’importe qui dans l’atelier d’initier et d’exécuter un profil de pièce sur le système. C’est ce qu’on appelle la « métrologie à pied ». Ces avancées permettent de produire des cycles de production précis et reproductibles, tout en réduisant les délais et les goulots d’étranglement du contrôle qualité.

GT : Quelles sont les dernières capacités de cet équipement qui donnent à vos clients un avantage concurrentiel ?

MCG : L’optique est l’un des principaux domaines d’innovation offrant un avantage concurrentiel dans les comparateurs optiques et les systèmes de vision Starrett. Les options d’objectif sur les comparateurs optiques vont de 10x à 100x, toutes interchangeables en quelques secondes. Des systèmes vidéo optiques zoom et télécentrique sont disponibles pour la gamme de comparateurs optiques Starrett. Dans nos systèmes de vision, des zooms fixes ou interchangeables ou des objectifs de caméra télécentriques sont disponibles et facilement interchangeables via le système à baïonnette. Les systèmes multi-objectifs sont proposés sur les systèmes optiques et visuels, ce qui permet de gagner du temps en éliminant le besoin de recalibrer après avoir changé d’objectif.

Des objectifs à grand champ de vision, jusqu’à 2,3″ (axe X) x 1,9″ (axe Y) sont disponibles sur certains modèles, tels que l’AVR-FOV, qui permettent de visualiser une plus grande partie de la scène ou de la pièce immediatement. Idéal pour les pièces plus grandes et plusieurs petites pièces, lorsqu’il est combiné avec la fonction d’application logicielle « Super Image », une seule grande image peut être assemblée pour montrer la pièce entière. Une gamme optique aussi large réduit la quantité d’équipements requis pour le contrôle qualité, économisant ainsi de l’espace au sol et du temps. Le logiciel permet de créer des programmes de pièces à reconnaissance automatique. Une fois créée, lorsque la pièce en question est placée dans le champ de vision et que le programme est lancé, les mesures sont prises automatiquement. Ces fonctionnalités automatisées facilitent la « métrologie ambulante ».

GT : Quelle est l’importance de la collaboration entre le fabricant et l’utilisateur final concernant le choix du bon système d’inspection ?

MCG : Lorsqu’un client décide d’investir dans un produit de métrologie, il investit également dans un partenariat avec la société de métrologie. La collaboration entre le client et le fournisseur est essentielle pour garantir que le bon système est choisi pour les exigences de l’application. La première étape est un examen approfondi de l’application pour sélectionner le bon format de système, les options, les objectifs, l’éclairage et les accessoires applicables. Chez Starrett, nous fournissons une assistance pendant toute la durée de vie du système en servant de ressource de référence qui commence par travailler main dans la main sur une configuration appropriée et une formation initiale, afin de maximiser l’utilisation du système. Le support technique est toujours disponible, en personne ou par voie numérique, pour le service et pour le dépannage de tout problème ou question pouvant survenir au fil du temps. Des étalonnages annuels sont également disponibles ; garantissant que des résultats précis et reproductibles peuvent être fiables pour les années à venir.

GT : Quel rôle les solutions de fabrication intelligente (Industrie 4.0) jouent-elles dans vos équipements de métrologie pour les engrenages en 2021 ?

MCG : Des solutions Industrie 4.0 sont intégrées à nos produits de métrologie à tous les niveaux de production. Pour l’inspection des engrenages, la méthode traditionnelle d’inspection consiste à utiliser un micromètre utilisant des broches ou des billes. Le déploiement de la technologie de collecte de données sans fil DataSure 4.0 cette année de Starrett fait entrer la mesure micrométrique dans le monde de la numérisation en permettant aux micromètres de communiquer instantanément et sans fil avec un ordinateur central. Cela signifie que plusieurs personnes peuvent effectuer des contrôles de qualité dans l’atelier et que les informations peuvent être analysées en temps réel.

Dans les gammes de comparateurs optiques Starrett, la nouvelle technologie de certains modèles de lecture permettra un téléchargement sans fil instantané vers un ordinateur central via une connexion Bluetooth. La numérisation peut également aider à identifier les problèmes en développement tels que l’usure excessive des outils de fabrication. Des fonctionnalités telles que les zones de tolérance « Go/No-Go » peuvent être visualisées en temps réel pour identifier si une machine au sol est toujours conforme aux spécifications, permettant aux fabricants d’éviter des problèmes tels qu’un jeu excessif avant qu’ils ne surviennent.

GT : Quelles autres avancées technologiques sont vitales pour l’inspection/la métrologie aujourd’hui ?

MCG : L’adaptabilité et la flexibilité des systèmes d’inspection d’aujourd’hui. Les systèmes modernes disposent d’un large éventail de configurations de lentilles qui sont faciles à échanger. Les options d’éclairage sont également personnalisables et faciles à contrôler. De nouveaux systèmes, tels que le Starrett AVX550, ont même la possibilité d’utiliser plusieurs objectifs pouvant être utilisés de manière séquentielle, éliminant ainsi le besoin de recalibrer, ce qui permet de gagner du temps. Les options de système sont disponibles au sol, sur table et en grand format, selon les besoins du client, et de nombreux systèmes sont disponibles avec plusieurs options de déplacement sur scène.

Des systèmes tels que le Starrett HVR100 Flip peuvent également basculer (basculer !) entre une orientation horizontale et verticale. Les utilisateurs peuvent également choisir entre une commande manuelle ou CNC pour la plupart des systèmes et disposer d’options telles que la capacité de palpage tactile. Une large gamme d’accessoires tels que des indexeurs rotatifs, des dispositifs de maintien de pièces et des racks de changement de sonde tactile, améliorent encore la capacité d’inspection de tout système d’inspection unique.

Le résultat final de cette large gamme de produits et de configurations est qu’un seul système a la capacité d’effectuer de nombreuses tâches, sinon toutes, qu’un fabricant peut exiger, ce qui lui permet d’économiser de l’espace au sol, du temps et de l’argent.

GT : Comment la formation/le support technique ont-ils changé après COVID ?

MCG : Chez Starrett, nous avons toujours été un grand partisan d’avoir une présence numérique pour le support technique et la formation. Dans un monde post-COVID, ce besoin d’engagement virtuel de qualité n’a fait que s’accélérer. Nous avons développé une installation de démonstration interne où nous pouvons filmer et produire des démos de haute qualité, ainsi que mettre en ligne pour interagir avec l’utilisateur final. Les fabricants peuvent envoyer des échantillons ou choisir parmi notre collection d’échantillons. Ils peuvent constater directement les avantages d’un système ou recevoir une formation sur leur nouveau système sans que personne ne pénètre dans le bâtiment. Notre utilisation de plusieurs caméras permet de visualiser simultanément le système dans son ensemble, la scène et le logiciel de contrôle, offrant le même niveau de détail qu’une visite en personne. Avec cette plate-forme d’engagement numérique en direct, nous pouvons interagir avec plus de clients plus rapidement qu’auparavant, réduisant les délais tout en résolvant les problèmes de support technique, de formation et de démonstration de produits.

GT : Dans quelle mesure vos solutions de qualité/inspection sont-elles personnalisables ?

MCG : Pratiquement toutes nos solutions de qualité et d’inspection sont personnalisables. Alors que nous proposons une large gamme de systèmes horizontaux et verticaux dans les modèles de table et sur pied, nous proposons également une large gamme d’options d’éclairage compatibles, d’accessoires, d’indexeurs, de luminaires et plus encore. Presque tous les systèmes peuvent être configurés sur mesure pour avoir des objectifs fixes ou interchangeables selon la sélection des utilisateurs. La taille de la scène, les déplacements et les options d’éclairage peuvent également être ajustés en conséquence. Pour les situations où la personnalisation d’une solution en ligne n’est pas suffisante, Starrett se targue de développer des conceptions vraiment personnalisées en tant que pièces uniques, conçues et développées en interne. De cette façon, nous avons la capacité de répondre aux besoins de presque tous les clients, qu’ils soient difficiles ou uniques.

GT : Comment l’inspection des engrenages changera-t-elle dans les années à venir et quel rôle Starrett jouera-t-il dans ces changements ?

MCG : L’avancement dans l’environnement de fabrication moderne dépend de la livraison plus rapide de produits de qualité qui sont usinés avec le plus haut degré de précision. Starrett Metrology se consacre à fournir les outils de mesure et d’inspection nécessaires pour atteindre ces objectifs.

Dans les années à venir, recherchez une inspection plus complète basée sur des modèles 3D, en particulier dans les situations de prototypes et de courts tirages. Les délais de production continueront à être réduits à mesure que l’interface utilisateur deviendra de plus en plus conviviale, permettant à davantage d’employés d’effectuer des contrôles de qualité ou des inspections en temps réel. L’intégration et l’automatisation complètes continueront de se développer, aidant à identifier les problèmes de qualité avant qu’ils ne surviennent, tels que l’usure prématurée des outils de coupe. En fin de compte, les utilisateurs finaux seront en mesure d’affiner leurs processus et de fournir des résultats d’inspection plus rapides et plus précis pour fabriquer des engrenages avec un niveau de confiance plus élevé que jamais.

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