Leçons apprises |

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Falk Corporation, 1979. Avec l’aimable autorisation de la Wisconsin Historical Society.

Personne ne réussit dans aucun domaine sans aide. Il y a cinquante ans, j’ai rempli une demande d’emploi, pris un examen physique et compté les heures jusqu’à ce que je puisse commencer mon apprentissage de dessinateur à la Falk Corporation à Milwaukee, Wisconsin. Je venais de terminer ma première année d’université avec d’excellentes notes mais pas d’argent pour continuer. Un merveilleux enseignant du lycée a suggéré de faire un apprentissage, alors j’ai commencé à harceler les départements des ressources humaines de Falk, Harnischfeger et Harley-Davidson. J’avais besoin d’un emploi avec un avenir et je ne savais rien des engrenages, des grues, des pelles minières ou des motos. C’étaient de solides entreprises locales et M. Strube pensait qu’elles embauchaient.

Je suppose que j’ai d’abord usé les gens de Falk. À l’époque, l’entreprise comptait plus de 130 apprentis dans plus d’une trentaine de métiers. Bernie Grosso, l’apprenti superviseur, a dû être sergent instructeur pour que tant de jeunes soient dirigés dans la bonne direction. Il n’y avait que quelques femmes dans le programme et la plupart des compagnons étaient des vétérans, donc la «culture» pouvait être un peu grossière. Bernie ne pouvait pas vous ordonner de couper le buzz, mais à d’autres égards, c’était une expérience semblable à un camp d’entraînement au début.

Au moins ma première affectation était au bureau; les deux tiers de mon «temps» étaient dans l’atelier où les dessinateurs étaient la cible de nombreuses blagues et recevaient des leçons sévères sur la façon dont les dessins devraient ressembler. Outre l’atelier d’usinage, nous avons été affectés à l’atelier de soudure, à l’atelier de patrons, à la fonderie et au département d’assemblage. Je suis éternellement reconnaissant aux hommes qui m’ont tant appris sur le travail et la vie.

En tant qu’homme bas sur le mât totémique, j’ai eu de nombreuses tâches étranges qui ont certainement élargi la définition de l’apprentissage. Faire des courses, vérifier les bons de commande, faire du bar, distribuer des jambons et des dindes congelés et faire des visites de magasins m’a bien préparé à la vie folle d’ingénieur dans un petit magasin.

Il y avait un travail de classe obligatoire au collège technique local deux fois par semaine pendant deux ans. M. Grosso était sous pression pour améliorer la moyenne pondérée des cadres et le tutorat a été ajouté à mes tâches. Vous ne comprenez jamais vraiment quelque chose tant que vous ne le transmettez pas aux autres. Le tutorat était un commerce équitable pour le généreux soutien de l’entreprise à mes cours à l’Université Marquette.

L’un de mes rares regrets est de ne pas avoir obtenu ce diplôme. Les circonstances personnelles m’ont amené à accepter une opportunité à Cone Drive / DO James à Traverse City, Michigan, où j’ai rencontré Don Goodland, un fabuleux designer et modèle, qui m’a aidé à sortir du «c’est comme ça que nous l’avons toujours fait chez Falk  » mentalité.

Si vous faites toujours ce que vous avez toujours fait, vous ne grandissez pas. Une attitude de questionnement qui teste chaque hypothèse et nécessite une compréhension des principes de base m’a conduit à travers probablement 700 projets de conception et de nombreuses autres aventures d’ingénierie. Mais le moment est venu de mettre en boîte mes livres de référence et de laisser le champ aux personnes qui peuvent faire avancer le travail.

Il y a des gens qui viennent d’entrer dans ce domaine et qui ont besoin de votre aide pour devenir de solides contributeurs. Quelqu’un vous a aidé, c’est maintenant à vous d’encourager et de former les autres. Toutes les connaissances en Technologie d’engrenages les archives en ligne ne les aideront pas sans des conseils appropriés. Qui sait, un jour, l’un de ces enfants pourrait laisser tomber votre nom dans un article de blog en 2071!