Conversion d’un conteneur d’expédition en un désinfectant mobile

Andrew Barnard et un collègue travaillent sur l

Improviser des solutions rapides avec ingéniosité et à grande échelle devient de rigueur tandis que les ingénieurs intensifient leurs efforts pour aider pendant une période de besoin critique.

Dans ce cas, il a fallu deux jours à une équipe d’ingénieurs de la Michigan Technological University pour construire un assainisseur thermique mobile (MTU) à l’aide de pièces standard – un conteneur d’expédition, 25 grilles et une unité de chauffage – et assembler des experts pour mettre un prototype ensemble.

Le plan déclaré des ingénieurs: «Désinfecter les équipements de protection (EPI) à des températures suffisamment chaudes pour briser les coronavirus et le faire dans un grand four mobile qui peut être rapidement fabriqué avec des pièces locales prêtes à l’emploi qui sont faciles à obtenir et mettre ensemble. »

Andrew Barnard et un collègue travaillent sur l'un des conduits de chauffage du désinfectant MTU.Andrew Barnard et un collègue travaillent sur l’un des conduits de chauffage du désinfectant MTU.Andrew Barnard / Michigan Tech

Une unité de réfrigération a été remplacée par un conteneur d’expédition à parois épaisses et remplacée par une unité de chauffage fonctionnant sur un générateur électrique. L’unité, garnie de racks et de plateaux en acier inoxydable pour contenir l’EPI, peut chauffer jusqu’à 140-170 ° F, nettoyer 5 000 à 10 000 unités d’EPI toutes les deux heures et fonctionner en continu.

Les pièces sont toutes disponibles dans les boulangeries commerciales, les restaurants, les magasins HVAC, les chantiers navals et les universités, ont noté les ingénieurs. Le prototype a été testé dans un parking du campus aux côtés des locaux entrepreneur en climatisation Aire Care avant de partir pour d’autres tests de validation.

Michigan Tech et Therma-Tron-X, Inc. construisent des prototypes qui utilisent la chaleur pour nettoyer l'équipement de protection individuelle.Michigan Tech et Therma-Tron-X, Inc. construisent des prototypes qui utilisent la chaleur pour nettoyer l’équipement de protection individuelle.Andrew Barnard / Michigan Tech

L’Organisation mondiale de la santé et les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis recommandent un trempage à la chaleur pour éliminer les coronavirus comme celui qui cause le COVID-19. Le CDC propose désormais des directives sur plages de températures et temps d’efficacité.

« Notre objectif est de créer une unité d’assainissement mobile massivement disponible et évolutive pour les EPI hospitaliers », a déclaré Andrew Barnard, ingénieur en mécanique à Michigan Tech et directeur de la Centre de recherche des Grands Lacs. « Nous avons vu des versions de bricolage utilisant des déshydrateurs et des fours alimentaires. Nous l’agrandissons, mais nous sommes toujours transportables. « 

À l'aide de vaisselle jetable, l'équipe d'ingénieurs teste le MTU Sanitizer, qui utilise des plateaux de cuisson commerciaux et des grilles pour contenir les équipements de protection individuelle (EPI).À l’aide de vaisselle jetable, l’équipe d’ingénieurs teste le MTU Sanitizer, qui utilise des plateaux de cuisson commerciaux et des grilles pour contenir les équipements de protection individuelle (EPI).Andrew Barnard / Michigan Tech

L’EPI comprend des blouses de laboratoire, des blouses, des masques N95, des écrans faciaux, des manches et d’autres vêtements de protection qui aident à prévenir la propagation des maladies et à assurer la sécurité des travailleurs de la santé et des techniciens de laboratoire. En plus de désinfecter de grandes quantités d’EPI – plus de 60000 unités d’EPI ou plus chaque jour – le désinfectant MTU peut nettoyer de gros articles tels que des gouttières, des lits, du matériel de pompier et d’autres matériaux contaminés qui sont difficiles à nettoyer à l’aide de produits chimiques ou de petits fours.

La Garde nationale utilise son camion et sa remorque pour transporter le MTU Sanitizer dans le Michigan.La Garde nationale utilise son camion et sa remorque pour transporter le MTU Sanitizer dans le Michigan.Andrew Barnard / Michigan Tech

La conception et la construction ont été un véritable effort communautaire (et familial): le cousin d’Andrew Barnard, Dan Barnard est l’un des inventeurs de la conception. Son épouse, Amy, ingénieur biomédical de formation, a également participé. Le père d’Amy, Brad Andreae, propriétaire d’un système de finition industriel et d’équipement de traitement de l’eau et des eaux usées et de traitement thermique usine de fabrication, a offert un aperçu de la façon de faire fonctionner l’unité de chauffage. Enfin, Jeffrey Allen, Professeur John F. et Joan M. Calder en génie mécanique chez Michigan Tech, a apporté son expertise en thermodynamique.

L’équipe a reçu 32 800 $ en financement de démarrage du MTU’s College of Engineering, et travaille également en partenariat avec InvestUP pour localiser les ressources et établir des collaborations.